Prospectos cubanos: Julio César González

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A punto de llegarle la agencia libre, el prospecto matancero de 22 años, Julio C. González alista su mecanismo para impactar en el mercado y conseguir una firma de franquicias de MLB.

El esbelto jugador de 1.90 exhibe buenas manos en el campo corto, coordinación en el movimiento de sus pies, y es versátil, lo que significa que puede jugar todas las bases del cuadro.

González es ambidextro. No jugó mucho en Cuba debido a su juventud, pero su proyección siempre fue ascendente. Bateó línea ofensiva de 215./272./305 con 7 dobles y tres jonrones.

Cree que pudo haber jugado un poco más con Matanzas. “Víctor era muy exigente, pero aprendí mucho con él” expresó González.

Para la próxima semana, González debe tener la agencia libre y estará en un nuevo showcase demostrando la salud de su bate y su gran atleticismo.

“Quiero lograr el sueño de todo el mundo, llegar a Grandes Ligas” dijo González.

Existen algunas franquicias interesadas en el talento del matancero. Algunas de ellas son Oakland, San Diego, Kansas City y Cincinnati.

Su bate luce características como el contacto, la extensión y un adecuado balance. Sin llegar a ser un slugger certificado, González podría ir aumentando su poder con el tiempo y los ajustes debidos en las ligas menores. Su velocidad es por encima del promedio a pesar de su estatura.

Julio Pablo Martínez tiene los días contados en Cuba

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Para el IV Clásico Mundial de Béisbol (WBC), la Federación Cubana de Béisbol (FCB) hizo un equipo Cuba para “no ganar” y otro para perder.  En el que pierde, tienen a Julio Pablo Martínez, tal vez el jardinero más talentoso y maduro del país a esta hora. Ellos no eligieron llevarlo, privilegiando un equipo viejo, lento, de improbable embasamiento y con la tendencia a bateadores derechos en un lineup que no construirá carreras por un año más.

¿Donde queda Julio Pablo Martínez? En el limbo.

“En Dominicana lo quieren a toda costa” dijo una fuente anónima.

El jardinero zurdo tomó 58 boletos en toda las fases de la temporada 56 del béisbol cubano. Entre Victor Victor Mesa y Yoelkis Céspedes, dos guardabosques del roster para el WBC solo coleccionaron 35.

Martinez tiene un mejor entendimiento de la zona de strike, disciplina en home y mejor contacto que ambos. Para colmo es un defensor por encima del promedio, con aceptable brazo y superior desplazamiento. Sólo cometió dos errores en 580.1 innings, superando también a Mesa y Céspedes.

Entonces, ¿por qué no está? ¿Inexperiencia?

El participó en el Premier 12 de Noviembre “2015” compartiendo el jardín central con Yuniesky Gurriel. A pesar de sus desajustes en home, hace dos años, dejó huellas de contacto y velocidad.

Ahora la FCB, Carlos Martí, Higinio, Tony Castro o el que sea, han armado un equipo de oficina de aire acondicionado, me imagino en la sala del Latino. Ahí destacan figuras rescatadas con un último respiro y novatos que han visto 67 envíos, a lo sumo en torneos internacionales. Roel Santos al parecer le ganó el puesto a Martínez, aunque en otro contexto era mejor pensar en un 1-2 de zurdos formado por ambos.

Pocos han entendido este dato: la disciplina en home. Según el portal GIIB en su cuenta de twitter, los bateadores cubanos hicieron swing al primer lanzamiento el 37% de las veces en la pasada Serie del Caribe. Fueron líderes. Además fueron líderes en promedio de average en esas situaciones con (207).

Alfredo Despaigne falló al primer lanzamiento con rolling a tercera en la primera entrada de la semifinal México vs Cuba. De allí salieron los que decían que es cuarto bate y que tiene que impulsar. Pero impulsar o entregar un out que valió una carrera. Quien aprecia el juego sabe que el envío estaba fuera de la zona, abierto, con el cual no se puede desarrollar un swing de calidad.

Al final la historia de la confección de equipos Cuba sigue desplazando jugadores de Cuba. Julio Pablo Martínez con solo 20 años mira el horizonte cuando las circunstancias lo superan.

Solo dejo aquí una pregunta en el aire que quisiera comentaran, leyeran, me preguntarán o se preguntarán.

¿Después de este IV Clásico Mundial de Béisbol que motivación tendrá el beisbolista cubano?

Ustedes mismos se responden.

 

 

 

Carlos Portuondo envuelto en el cambio de Brandon Phillips y se marcha a Cincinnati

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El lanzador de 29 años Carlos Portuondo fue envuelto en el canje entre los Bravos de Atlanta y los Rojos de Cincinnati en altas horas de la noche del sábado, según reporte de Zach Buchanan de Cincinnati Enquirer.

Phillips segunda base de 35 años y tres veces All-Star llenará el departamento de segunda base en Atlanta, mientras Portuondo y el zurdo Andrew McKirahan hacen las maletas con rumbo a Cincinnati.

El derecho de Santiago de Cuba firmó en 2016 un bono de dos años por 990.000 dólares con Atlanta y entre clase A+ y AAA puso marca de 2-1, 3.63 de ERA con un elevado BB/9 de 4.4 que deberá estabilizar si quiere sobrepasar el nivel AAA.

Portuondo se unirá a otros cubanos que forman parte de los Rojos, como el establecido Raisel Iglesias y los súper prospectos Alfredo Rodríguez y Vladimir Gutiérrez, así como el catcher y ex grandes ligas con los White Sox de Chicago Adrian Nieto que acordó un trato de liga menor hace poco.

Phillips en cambio irá hacia Atlanta, equipo reconstruido y en fase de inaugurar un nuevo estadio en Abril. Cincinnati no pidió mucho por BP, el objetivo principal de la franquicia roja era sacarse los 14 millones que le debían a BP para 2017 y abrirle el departamento de infielder a prospectos como José Peraza, Nick Senzel, y el mismo Alfredo Rodriguez.

“No hay de otra que pelear y seguir positivo” le dijo Portuondo a baseballheart.

El derecho podrá escalar con más facilidad, si supera los obstáculos que se le adeudan en el box, con los Rojos quienes tienen su departamento de bullpen en horas bajas.

De mejorar su control y localización de envíos, Portuondo podrá ser elegible pues exhibe una saludable recta entre 92-94 millas y una slider que debe perfeccionar para ayudarlo a ser más dominante.

Otros cubanos ya habían sido cambiados a otros equipos con anterioridad. Dian Toscano (a Dodgers), Yordan Álvarez (a Houston por Josh Fields) y Jorge Soler (a Kansas por Wade Davis) entre otros.

Lázaro Leal destroza showcase en México

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Mérida, México- El pinareño Lázaro Leal de solo 20 años impactó en el último showcase realizado ayer sábado en Mérida, México. El infield y jugador de utilidad demostró un poder por encima del promedio sacando pelotas por todos los ángulos del estadio.

Leal mide 1.87 y pesa 97 kg actualmente proviene de jugar una Serie Nacional con el multi-campeón Pinar del Río (Serie 55) donde no vio mucha acción por encontrarse detrás de William Saavedra. Le iba a resultar complicado jugar asiduamente, que es lo que necesitaba con prioridad y decidió probar la suerte de llegar al profesionalismo.

“Bateó jonrones que pegaron encima de las casas que están más allá de los jardines” dijo alguien cercano que estuvo en el showcase.

Ahora Leal es representado por My3G Sports, agencia que planea ubicarlo en la Liga del Norte de México con los Algodoneros de San Luis. Siguiendo la misma escala de otros jugadores como Randy Arozarena, firmado en 2016 por los Cardenales de San Luis.

De momento, lo que más impresionó en Leal fue su aceleración de swing y la velocidad de su bate.

Su rango de poder aumentará con el tiempo de juego y es similar al de Vladimir Guerrero Jr, quien firmó un bono de 3.9 millones en 2015.

Leal es utility y puede jugar en varias posiciones del terreno como los jardines y la primera base, que es su posición predilecta.

Entre otros cubanos que brillaron en la misma presentación estuvo el habanero Rigoberto Gómez, quien es un bate de contacto establecido en Series Nacionales de Cuba con Isla de la Juventud. Aunque Gómez tiene poder limitado, su contacto lo pudiera llevar a ser un bateador de 300 en las menores y más aún en la Liga de Verano de México (LMB) u otras ligas.

Por lo pronto, el talento cubano se despliega en México también, otro de los destinos del beisbolista antillano en estos tiempos.

Leal conseguirá contrato en el futuro cercano, pues posee atributos muy valorados en el béisbol moderno como el poder y la velocidad.

Atención: un derby de jonrones en Dominicana entre Ernesto Martínez Jr y Luis Robert Moiran

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Al principio la idea parecía bastante improbable, pero luego ha ido tomando forma. Un derby de cuadrangulares entre dos de los prospectos cubanos más valorados actualmente en Dominicana. Sus nombres: Ernesto Martinez Jr. y Luis Robert Moiran. Esta posibilidad de enfrentamiento está cada vez más cerca que lejos.

“Creo que aquí no hay nadie capaz de vencerme ahora mismo en un derby de jonrones” dijo Ernesto Martinez.

Por su parte, Luis Robert quien salió de Cuba en el pasado noviembre pensará algo distinto. El avileño es el mejor prospecto clasificado por todos los scouts para el próximo ciclo de firmas de agentes libres internacionales, a partir del 2 de julio.

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“Es un reto, debo decirlo con humildad” agregó Martínez Jr. quien ha sido visto por más de 10 franquicias y se halla próximo a firmar.

Este derby podría beneficiar a las dos partes en las negociaciones. Ambos son talentos para firmar a corto plazo. Luis Robert es multiherramienta, un jugador proyectado a ser 30-30 cuando toqué el nivel de MLB. Ernesto Martínez Jr. es otro tipo de talento con un swing compacto que lo ubicaría en un potencial bateador de MLB.

De concretarse el duelo, se invitarán a las 30 organizaciones de Grandes Ligas y en un cálculo estimado  estarían más de 200 scouts mirando tal combate de poder. Muchos agentes que permanecieron en el anonimato creen que de la parte de Luis Robert no quieren tirarlo a competir. Pues Martinez Jr. lo derrotaría y puede serle negativo.

Sin embargo, al equipo de Luis Robert Moirán no le convendría mostrarlo tan pronto. Aún no es agente libre y no puede entrar a ninguna academia con ese status. Luis Robert deberá firmar antes del 15 de junio, pues si no estará sujeto a las nuevas reglas del nuevo Convenio Laboral de MLB y el sindicato de jugadores.

“En realidad sería un show” dijo un escucha cercano a ambas partes.

Martínez Jr tiene 3 años menos que Luis Robert y ha conmocionado con su poder en Dominicana. En los últimos showcases realizados ha pegado más de 25 jonrones y Luis Robert viene con el amuleto de ser el mejor talento de Cuba y un futuro cinco herramientas.Luis Robert además viene de pegar 12 jonrones en la Liga Cubana y ser el lider en OBP por más de 49 puntos y slugging por más de 91 de la última temporada en Cuba.

Entonces, ¿Quién ganaría? Vaya preparando las apuestas. En caso de realizarse esta espectacular idea, sería en la capital Dominicana y aseguro y lleno generalizado en las gradas. A pesar de todas las luchas y todas metas que tenga cada equipo y estrategia de representar a ambos jugadores, el mercado cubano se beneficiará. Terminará ganando el béisbol.

 

 

Linares y Betancourt ganan en México con las Águilas de Mexicali

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Las Águilas de Mexicali se hicieron campeones anoche tras derrotar a Los Cañeros de los Mochis 13×1 tras 18 años de espera. Era el sexto juego de la final en la LMP (Liga Mexicana del Pacífico). Allí dos cubanos fueron los diamantes ofensivos del campeón con 9 impulsadas de 13 entre los dos. Aquí es cuando vuelvo a repetir que no toda la emigración de béisbol cubano es triunfar en Grandes Ligas.

En la parte baja de la tercera entrada Yordanys Linares empató el juego a una carrera, cuando en 0-0 pegó línea deslumbrante por el jardín derecho a una recta (91 mph) de Manny Barreda. Este lanzador simplemente había sido el mejor durante todo el invierno mexicano con 2.20 de efectividad. A su llegada al banco, lo esperaba con abrazo otro villaclareño ex-grandes ligas Yuniesky Betancourt, con el que no coincidió jugando en Cuba pero sí ahora en México.

Es increíble, a veces, como tantos cubanos han firmado contratos con equipos de MLB y Linares de 27 años, todavía está a la espera. Aunque no sea un corredor estelar ni tome muchos boletos en home, su swing tiene valor y produce extrabases. Él estuvo perfecto en el juego de anoche de 3-3, remolcando otras dos en la quina ante Jesús Verduzco, zurdo que trajeron para dominarlo y le conectó hit al center field.

El otro héroe de la noche fue Yuniesky Betancourt. Rikimbili con 34 años, cumplirá 35 en dos días, impulsó seis, esta vez con turnos de calidad empujando dos en sacrificios de flys y una apabullante linea por el izquierdo con bases llenas.

Betancourt tuvo un inicio lento que fue tomando fuego cuando las gargantas se anudan en playoff. Su postemporada fue asombrosa con 18 impulsadas, casi las mismas de la temporada regular (21) con 292 de AVE y cuatro jonrones. Pero aquí, lideró a los bateadores con siete dobles, 18 remolques y 349 de AVE. Él ya fue pieza clave en la Serie del Caribe pasada titulado campeón con los Venados de Mazatlán.

Otros dos cubanos también se hallaban en esta final con el equipo rival: Juan Carlos Linares y Yosmany “El Congo” Guerra quien fue el lider en boletos del circuito con (41) en especial campaña con los Mayos de Navojoa y luego en calidad de refuerzo.

El MVP de la final fue el as derecho de Mexicali, Héctor Velázquez con dos victorias en la final, 13 innings y 13 ponches. Las Águilas tuvieron que esperar 18 años, la última vez en 1998 bajo el mando de Francisco Estrada.

Evaluando el cambio Sale-Moncada y lo que significa

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Los que quieren ver muchos tweets y noticias, los amantes de los cambios en reuniones invernales te dirán que existió un ganador o perdedor en el cambio de hoy entre Boston Red Sox y Chicago White Sox.

Yo no diré eso. Porque creo que existe ahora una vertiente nueva dentro de un trade y esa es cuando no gana nadie.

Sale a Boston. ¿Les falta un as? Ellos supuestamente tienen uno en David Price que costó 217 M. Tienen un pitcher Cy Young en Rick Porcello. Y entonces? Existía tanta necesidad de sacrificio en Sale? El jefe de operaciones del béisbol de Boston Dave Dombrowski dirá que sí. Pero no debemos ir tan rápido.

Hablamos de un lanzador que ganó 17 juegos en 2016 y tal vez sea pronto (desde hace años se espera) el justo Cy Young de la AL. Tirará más de 200 innings y más de 200 ponches, seguirá siendo dominante y el as de siempre. Pero el chico de Lakeland se fue triste de Chicago. No fue entendido. Sus problemas con la gerencia venían desde marzo cuando apoyó a Adam LaRoche en el combate que derivó en el retiro, o el día que no quería jugar con las camisetas retro y las rompió.

La relación del GM Rick Hahn y Sale era un hilo que se cortaría solo. Ahora luego de tantos años de ser el equipo de Grandes Ligas que ni reconstruye ni es contendiente, White Sox comienza a dar un paso atrás.

Este cambio presupone que ellos saldrán de Todd Frazier, Brett Lawrie, José Abreu o José Quintana en las reuniones invernales, spring training, o en la fecha límite de cambios del 31 de julio. Tal vez Dave Robertson y Melky Cabrera estén envueltos. Lo surrealista es: ¿por que ahora? El sistema de granjas de ellos está debilitado y ahora deben armar la reconstrucción por medio de cambios.

Por otra parte, Boston no debió cambiar a Moncada, Michael Kopech, Luis Basabe y Victor Diaz.

Lo que sucedió con Boston fue un cambio de gerencia, Dombrowski que es un hombre de presente diluyó en un segundo el trabajo de varios años para el futuro. Él pensó que Moncada no tenía lugar en su equipo. Tal vez tercera base? o tal vez? no, ya no hay más posiciones. Cambió a Travis Shaw a Milwaukee y ahora tiene a Sandoval.

Moncada podrá desbordar su talento de calibre MVP lo mismo en segunda que en tercera. Michael Kopech (1era ronda del draft 2014) tiró 105 millas hace 3 meses. Lanzó 52.0 innings en Salem A+ y ponchó a 82. Es un émulo de Syndergaard o simplemente un pitcher de poder con clase para ser abridor 1 o 2 en MLB. Basabe es un tercera base de contacto, lo asimilo a Luis Valbuena. El venezolano pegó 12 HR y bateó 264 entre A y +A en 2016. Y el derecho Víctor Díaz aún necesita desarrollo con 22 años, tiene estatura y poder. Estoy seguro que en 2 años pueda ser un abridor 4 o 5 de alguna rotación o pitcher de emergencia de bullpen.

Lo que vimos hoy fue un cambio de presente por futuro. Pero el presente tiene el futuro cercano a un lado, y el futuro, a veces tienes que verse desde el presente. Boston no tiene asegurado nada para la próxima temporada en una división monstruosa.

Ellos perdieron 18 oportunidades de salvamento y no han mejorado ese eslabón. Perdieron 27 juegos desde el bullpen y aún no existen adiciones. Es igual lo que ganas a un lado lo pierdes al otro.