Prospectos cubanos: Julio César González

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A punto de llegarle la agencia libre, el prospecto matancero de 22 años, Julio C. González alista su mecanismo para impactar en el mercado y conseguir una firma de franquicias de MLB.

El esbelto jugador de 1.90 exhibe buenas manos en el campo corto, coordinación en el movimiento de sus pies, y es versátil, lo que significa que puede jugar todas las bases del cuadro.

González es ambidextro. No jugó mucho en Cuba debido a su juventud, pero su proyección siempre fue ascendente. Bateó línea ofensiva de 215./272./305 con 7 dobles y tres jonrones.

Cree que pudo haber jugado un poco más con Matanzas. “Víctor era muy exigente, pero aprendí mucho con él” expresó González.

Para la próxima semana, González debe tener la agencia libre y estará en un nuevo showcase demostrando la salud de su bate y su gran atleticismo.

“Quiero lograr el sueño de todo el mundo, llegar a Grandes Ligas” dijo González.

Existen algunas franquicias interesadas en el talento del matancero. Algunas de ellas son Oakland, San Diego, Kansas City y Cincinnati.

Su bate luce características como el contacto, la extensión y un adecuado balance. Sin llegar a ser un slugger certificado, González podría ir aumentando su poder con el tiempo y los ajustes debidos en las ligas menores. Su velocidad es por encima del promedio a pesar de su estatura.

El próximo equipo de Leonys Martín será …

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Por supuesto que la mejor opción ahora que los Mariners pusieron en DFA (asignación) a Leonys Martin son los Piratas de Pittsburgh. Tienen 7 días para cambiarlo o liberarlo. Nada de esto podría pasar y seguiría hacia las menores. Pero los Pirates necesitan a Leonys y Leonys a los Piratas. Primero porque su jardinero central activo (Starling Marte) está suspendido hasta finales de julio y Martín podría hacer un comité, lo mismo en el central que en el jardín izquierdo. 

Estoy casi seguro que ya el GM Neal Huntington ha llamado a la oficina de Seattle. Pero hay algunos problemas. Martín está cobrando este año 4,85 millones y además los Piratas no se han mostrado muy agresivos con el mercado de altas sumas.

Igualmente, Martín vendría a ser una sombra perfecta en una organización caracterizada en el último lustro por arreglar jugadores. Lo hicieron ya con Francisco Liriano en 2013, en Bradenton Marauders, Clase-A, con un entrenador cubano: Euclides Rojas, y también, recientemente con Juan Nicasio en 2016. Ellos han arreglado talento.

Su prospecto en Triple-A, Austin Meadows, no ha desarrollado con celeridad, y esto podría darle a Martín una opción de redirigirse.

Los Piratas podrían arreglar las inconsistencias de Martín al bate, solo 6 hits en 58 turnos para 111 de AVE, pero 4 robadas ya, y 2 carreras salvadas a la defensa ante de terminar el primer mes.

El valor de Martín se remonta a varios escenarios, los Piratas se debaten en si tomar su contrato o continuar desarrollando a Adam Frazier y José Osuna.

Por lo pronto, su 2.2 de WAR (victorias sobre el reemplazo) del 2016 no lo mantendrá mucho tiempo fuera de los terrenos. Si tuviera que elegir un destino B para el villaclareño ese sería San Francisco, con sus jardineros izquierdos bateando menos de 200 y su central (Denard Span, 200 AVE) en una mala racha y  en declive defensivo.

Donde vive la derrota sin aprender de ella

TOKIO-CUBA CONTRA JAPON-IV CLASICO MUNDIAL DE BEISBOL

Alguno de nuestros entrenadores o scouts (si existen) sabe cuanto batea Tetsuto Yamada ante zurdos? O ante lanzamientos rompientes? No se escucha ni siquiera un eco.

Harto de análisis como el equipo unificado, la emigración, el desnivel de la liga Cubana o las contrataciones, los veteranos, los lineups; hoy Cuba pudo ganar el partido en el terreno del Tokyo Dome. Solo demostraré que no se pudo ganar porque el pensamiento de hoy es el mismo que el de hace cuatro años, personificado en otro manager, en otra dirección con la misma idea abstracta de concebir el béisbol.

Hace 4 años ante Holanda en la segunda fase, Cuba perdió con Gurriel, Abreu, Tomás, Arruebarruena, Iglesias, Heredia, José Miguel Fernández o Andy Ibáñez. Era el mismo partido:

1-Se perdió dos veces una ventaja en el mismo juego

2-Trabajaron abridores como relevistas y relevistas como abridores

3-La defensa no salvó carreras

4-La ventaja llegó por fly de sacrificio

5-No existió especialización en el relevo.

Cada derrota cada año duele más. Pero la derrota es el mejor vehículo de la victoria, y Cuba no ha aprendido de las derrotas. Se ven aspectos exteriores al juego que no permiten el aprendizaje. Como hacer a los lanzadores tirar strikes de calidad?

Alarcón no podía defender los lanzamientos salvajes de Yera y Frank Camilo sufrió dos estafas en 2013 vs Holanda, incluso una en tercera base.

Primer, segundo y tercer bate hoy de 12-0, un hueco semejante en la alineación de 0 BB/10 K. Pero donde duele la derrota es en la desunión de factores. Lo que pudo haber sido se mezcla con la línea delicada de lo que no será. Cuba pierde en lo más profundo que parece lo sencillo.

Los lanzadores asiáticos tiran 90 strikes en 130 lanzamientos, y entre Baños, Yera y Lahera lanzan 96 en 160. Hoy Cuba perdió por la falta de strikes de calidad. Conté, tal vez, 40 entre ellos 22 de Baños.

Carlos Martí no entiende sobre bullpen. Especialista zurdo, derecho, ángulos diferentes de salida, no? solo abridor, intermedio y cerrador.

Como siempre, luego de la derrota la búsqueda de asesinos y culpables. Pero en el interior de las cosas, el núcleo de perder continuará viviendo en el pensamiento.

He pensado, incluso, que Cuba debería tener otra dirección. Otro manager. Otra funcionalidad. Porque año tras año se repiten los mismos errores en jugadores iguales o desiguales. Porque una vez al tiempo dejamos de saber de béisbol. Dejamos de ignorar un juego esotérico donde se esconde su verdad lejos de la experimentación. Dejamos de poseer la ética y la enseñanza cuando nuestros managers (Martí a Yera) sustituyen a los lanzadores y ni siquiera les explican la falla que los hace irse del box, porque ni siquiera ellos las conocen.

Dejamos el síntoma y lo hicimos enfermedad incurable. Olvidamos que el mejor outfielder de Cuba se quedó en Cuba (J.P. Martinez), 2.2 de WAR tras el emigrado Luis Robert Moirán (3.4). Y también dejamos que los dirigentes (Higinio Vélez) vieran los juegos desde la banca, como si a ello se aplicará alguna duda simbiótica.

Pasamos al nivel donde la derrota no conmociona ni sorprende. Donde ahora solo aburre. La victoria está en Marte y a la vez, en la próxima base. Los hilos que dividen eso, se hallan en un tiro certero, en la bola que debió caer en un centímetro de la tierra y no en la tierra, en comenzar con el primer strike o en tomar algún boleto y correr y batear en dirección.

En que las personas que deben pensar piensen algo diferente. Salirse de la apuesta normal, el libro esperado. No lanzar tan alto con hombres en bases o dejar caer una pelota en foul cuando puedas agarrarla y no lograr el out en home. Parecen muchos errores, pero es solo uno.

 

 

Carlos Portuondo envuelto en el cambio de Brandon Phillips y se marcha a Cincinnati

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El lanzador de 29 años Carlos Portuondo fue envuelto en el canje entre los Bravos de Atlanta y los Rojos de Cincinnati en altas horas de la noche del sábado, según reporte de Zach Buchanan de Cincinnati Enquirer.

Phillips segunda base de 35 años y tres veces All-Star llenará el departamento de segunda base en Atlanta, mientras Portuondo y el zurdo Andrew McKirahan hacen las maletas con rumbo a Cincinnati.

El derecho de Santiago de Cuba firmó en 2016 un bono de dos años por 990.000 dólares con Atlanta y entre clase A+ y AAA puso marca de 2-1, 3.63 de ERA con un elevado BB/9 de 4.4 que deberá estabilizar si quiere sobrepasar el nivel AAA.

Portuondo se unirá a otros cubanos que forman parte de los Rojos, como el establecido Raisel Iglesias y los súper prospectos Alfredo Rodríguez y Vladimir Gutiérrez, así como el catcher y ex grandes ligas con los White Sox de Chicago Adrian Nieto que acordó un trato de liga menor hace poco.

Phillips en cambio irá hacia Atlanta, equipo reconstruido y en fase de inaugurar un nuevo estadio en Abril. Cincinnati no pidió mucho por BP, el objetivo principal de la franquicia roja era sacarse los 14 millones que le debían a BP para 2017 y abrirle el departamento de infielder a prospectos como José Peraza, Nick Senzel, y el mismo Alfredo Rodriguez.

“No hay de otra que pelear y seguir positivo” le dijo Portuondo a baseballheart.

El derecho podrá escalar con más facilidad, si supera los obstáculos que se le adeudan en el box, con los Rojos quienes tienen su departamento de bullpen en horas bajas.

De mejorar su control y localización de envíos, Portuondo podrá ser elegible pues exhibe una saludable recta entre 92-94 millas y una slider que debe perfeccionar para ayudarlo a ser más dominante.

Otros cubanos ya habían sido cambiados a otros equipos con anterioridad. Dian Toscano (a Dodgers), Yordan Álvarez (a Houston por Josh Fields) y Jorge Soler (a Kansas por Wade Davis) entre otros.

Atención: un derby de jonrones en Dominicana entre Ernesto Martínez Jr y Luis Robert Moiran

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Al principio la idea parecía bastante improbable, pero luego ha ido tomando forma. Un derby de cuadrangulares entre dos de los prospectos cubanos más valorados actualmente en Dominicana. Sus nombres: Ernesto Martinez Jr. y Luis Robert Moiran. Esta posibilidad de enfrentamiento está cada vez más cerca que lejos.

“Creo que aquí no hay nadie capaz de vencerme ahora mismo en un derby de jonrones” dijo Ernesto Martinez.

Por su parte, Luis Robert quien salió de Cuba en el pasado noviembre pensará algo distinto. El avileño es el mejor prospecto clasificado por todos los scouts para el próximo ciclo de firmas de agentes libres internacionales, a partir del 2 de julio.

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“Es un reto, debo decirlo con humildad” agregó Martínez Jr. quien ha sido visto por más de 10 franquicias y se halla próximo a firmar.

Este derby podría beneficiar a las dos partes en las negociaciones. Ambos son talentos para firmar a corto plazo. Luis Robert es multiherramienta, un jugador proyectado a ser 30-30 cuando toqué el nivel de MLB. Ernesto Martínez Jr. es otro tipo de talento con un swing compacto que lo ubicaría en un potencial bateador de MLB.

De concretarse el duelo, se invitarán a las 30 organizaciones de Grandes Ligas y en un cálculo estimado  estarían más de 200 scouts mirando tal combate de poder. Muchos agentes que permanecieron en el anonimato creen que de la parte de Luis Robert no quieren tirarlo a competir. Pues Martinez Jr. lo derrotaría y puede serle negativo.

Sin embargo, al equipo de Luis Robert Moirán no le convendría mostrarlo tan pronto. Aún no es agente libre y no puede entrar a ninguna academia con ese status. Luis Robert deberá firmar antes del 15 de junio, pues si no estará sujeto a las nuevas reglas del nuevo Convenio Laboral de MLB y el sindicato de jugadores.

“En realidad sería un show” dijo un escucha cercano a ambas partes.

Martínez Jr tiene 3 años menos que Luis Robert y ha conmocionado con su poder en Dominicana. En los últimos showcases realizados ha pegado más de 25 jonrones y Luis Robert viene con el amuleto de ser el mejor talento de Cuba y un futuro cinco herramientas.Luis Robert además viene de pegar 12 jonrones en la Liga Cubana y ser el lider en OBP por más de 49 puntos y slugging por más de 91 de la última temporada en Cuba.

Entonces, ¿Quién ganaría? Vaya preparando las apuestas. En caso de realizarse esta espectacular idea, sería en la capital Dominicana y aseguro y lleno generalizado en las gradas. A pesar de todas las luchas y todas metas que tenga cada equipo y estrategia de representar a ambos jugadores, el mercado cubano se beneficiará. Terminará ganando el béisbol.

 

 

Linares y Betancourt ganan en México con las Águilas de Mexicali

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Las Águilas de Mexicali se hicieron campeones anoche tras derrotar a Los Cañeros de los Mochis 13×1 tras 18 años de espera. Era el sexto juego de la final en la LMP (Liga Mexicana del Pacífico). Allí dos cubanos fueron los diamantes ofensivos del campeón con 9 impulsadas de 13 entre los dos. Aquí es cuando vuelvo a repetir que no toda la emigración de béisbol cubano es triunfar en Grandes Ligas.

En la parte baja de la tercera entrada Yordanys Linares empató el juego a una carrera, cuando en 0-0 pegó línea deslumbrante por el jardín derecho a una recta (91 mph) de Manny Barreda. Este lanzador simplemente había sido el mejor durante todo el invierno mexicano con 2.20 de efectividad. A su llegada al banco, lo esperaba con abrazo otro villaclareño ex-grandes ligas Yuniesky Betancourt, con el que no coincidió jugando en Cuba pero sí ahora en México.

Es increíble, a veces, como tantos cubanos han firmado contratos con equipos de MLB y Linares de 27 años, todavía está a la espera. Aunque no sea un corredor estelar ni tome muchos boletos en home, su swing tiene valor y produce extrabases. Él estuvo perfecto en el juego de anoche de 3-3, remolcando otras dos en la quina ante Jesús Verduzco, zurdo que trajeron para dominarlo y le conectó hit al center field.

El otro héroe de la noche fue Yuniesky Betancourt. Rikimbili con 34 años, cumplirá 35 en dos días, impulsó seis, esta vez con turnos de calidad empujando dos en sacrificios de flys y una apabullante linea por el izquierdo con bases llenas.

Betancourt tuvo un inicio lento que fue tomando fuego cuando las gargantas se anudan en playoff. Su postemporada fue asombrosa con 18 impulsadas, casi las mismas de la temporada regular (21) con 292 de AVE y cuatro jonrones. Pero aquí, lideró a los bateadores con siete dobles, 18 remolques y 349 de AVE. Él ya fue pieza clave en la Serie del Caribe pasada titulado campeón con los Venados de Mazatlán.

Otros dos cubanos también se hallaban en esta final con el equipo rival: Juan Carlos Linares y Yosmany “El Congo” Guerra quien fue el lider en boletos del circuito con (41) en especial campaña con los Mayos de Navojoa y luego en calidad de refuerzo.

El MVP de la final fue el as derecho de Mexicali, Héctor Velázquez con dos victorias en la final, 13 innings y 13 ponches. Las Águilas tuvieron que esperar 18 años, la última vez en 1998 bajo el mando de Francisco Estrada.

El misterio de Frank del Valle Arrebato en Puerto Rico

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Como hecho sensacional de esta semana en las Ligas Invernales he seleccionado a Frank del Valle Arrebato. El ex-industrialista y Metropolitanos de 26 años sigue su advenimiento de maravillas en la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico “Roberto Clemente”. Pero, ¿hasta qué punto? ¿Es del tipo de beisbolistas subestimados? Si. Ni siquiera el sitio baseball-reference lo tiene registrado con los Cangrejeros de Santurce en 2015.

Este año volvió a repetir la estancia, y con una marca difícil de ser superada. El zurdo lleva exactamente 23 innings consecutivos sin permitir carreras en las dos últimas post- temporadas del béisbol boricua.

En 2015 lanzó 14.1 innings en la postemporada sin conceder carreras, con dos victorias, 11 ponches y 0.61 de WHIP. El pasado miércoles 18, del Valle volvió al box con los Cangrejeros y volvió a lanzar en blanco. Fueron sólo 3.2 innings y acumula ahora 8.1, que sumados a su 14.2 del 2015, hace 23 entradas completas.

Ahora Santurce se halla detrás en el playoff final (4 vs 3) ante los Criollos de Caguas liderados por Rusney Castillo.

Al parecer la zona de confort de Frank del Valle está en Puerto Rico. Durante la temporada pasada él no pudo inscribir los mismos números en Ligas Independientes. Entre Sussex County Miners (Liga Canadiense) y Joplin Blasters (American Association) posteó (1-4, 5.98 de ERA) en 46.1 innings.

En este invierno la realidad ha vuelto a distorsionarse, y Del Valle ha puesto otra sólida temporada entre relevos cortos y apariciones como abridor. El habanero lanza en total para (2-2, 1.67 de ERA) y solo le batea el oponente para 219 de AVE.

Frank del Valle necesita encontrarse a sí mismo en otras ligas. Él podría volver a firmar un contrato de liga menor con alguna franquicia de las Mayores. O tal vez, siga mejorando su calidad y otras ligas como la de Verano de México o las Independientes le permitan volver a rehacer su carrera.

Hasta el momento, es como un triángulo de las Bermudas en Puerto Rico. Solo necesita llevarlo a otras tierras.