Henry Quintero firma con los Bravos de Atlanta

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El camagüeyano Henry Quintero llegó a un acuerdo con la organización de los Bravos de Atlanta. Esta misma tarde pasó el examen médico y ahora el talento de 22 años se alista para comenzar una nueva aventura como profesional.

Quizás por estar en un terreno de subestimación, Quintero no era de los talentos salidos de Cuba en 2015 más conocidos. Sin embargo, sus herramientas hacen pensar que en un futuro no lejano podría escalar por la rampa de las ligas menores hasta lo inimaginable.

Es rápido, en una escala de 60/80, posee versatilidad para jugar lo mismo en el interior que en los jardines. Su swing es más balanceado hacia el contacto que al poder, lo que permitirá que alcance un notable volumen de extrabases.

Quintero firmó un contrato bajo restricciones al no pasar de las 5 Series Nacionales en Cuba (solo jugó en dos 53/54) ni de 23 años. Lo términos del contrato aún no han sido revelados.

Tuvo muy poco juego en la Liga Cubana como para emitir un juicio correcto sobre su talento. Dejó linea de 223/274/325 en 57 juegos donde conectó 5 dobles,3 triples y 2 jonrones. Los Bravos de Atlanta piensan explotar su velocidad inicialmente colocándolo en los jardines.

Este jugador es ahora mismo una opción interesante de talento. Los saltos de calidad dentro de las menores se reducen a procesos de etapas de aprendizaje.

“He ido entrenando muchas cosas como la forma de pegarle a la bola las técnicas y otras muchas cosas que no sabíamos en Cuba” le dijo a baseballheart.

Todo es ahora un mundo nuevo y desconocido para Henry Quintero. Necesita la adaptación y una saludable zona de confort para que su talento explote. En mi caso creo, que aunque me equivoque en el futuro, él llegará algún día a Grandes Ligas.

 

Elián Leyva firma con Bravos de Atlanta

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Elián Leyva firmó con los Bravos de Atlanta un contrato de liga menor por 7 años. Ahora es el quinto cubano en la organización. El derecho de Mayabeque anduvo lanzando a 94 mph en su último showcase, y esto unido a una saludable slider lo hace ser una opción interesante.

Los números de Leyva fueron extraterrenales en la última temporada del béisbol español. Allí posteó 4-1, 0.69 ERA (lider) con C.B.Barcelona. En Cuba, no fue un lanzador muy estimado y ahora es el segundo cubano que tras lanzar en España firma con un equipo de Grandes Ligas, el año pasado Carlos Sierra con Houston y ahora el derecho Leyva.

En mi columna del 18 de junio hablaba sobre las posibilidades de Leyva de poder firmar con alguna franquicia de las Mayores, asunto enrevesado en estos tiempos de baja del mercado cubano.

“Estoy muy contento con todo lo que esta pasando en mi vida y le doy gracias a Dios por todo…Y si se han cumplido todas mis metas hasta ahora después que salí de Cuba” me dijo Leyva.

“Me vieron en un showcase y después en presentaciones que hice” confesó sobre su conexión con los Bravos.

Con 26 años, Leyva jugó 7 temporadas en Cuba y solo abrió 2 partidos. Dejó marca de (14-8, 5.68 de ERA) y a pesar que esto pueda parecer alto, Leyva ya no es ese lanzador. Su salto cualitativo es apreciado y no tiene que ver nada con su pasado.

Deiny Fritze es agente libre

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En la foto Fritze con Luis Alberto Valdes a la derecha.

Otro jugador cubano tiene la agencia libre. Su nombre es Deiny Fritze. El infielder de 24 años, juega con sutileza el campo corto y salió este mismo año de Cuba tras desconfiar de su futuro en la isla y buscar llegar al profesionalismo.

Quien observó el primer Campeonato Nacional Sub-23 del 2014 entrevió a Fritze brillar en el campo corto con Artemisa, en un equipo lleno de talento que a la larga culminó desmantelado por la emigración.

Algunas franquicias de MLB como Oakland, San Luis y Houston han girado su lente hacia Fritze el cual debutó muy joven en los campeonatos cubanos y tiene temporadas como la de la Serie 52 con 290/350/364 con 13 dobles.

El próximo año sería suspendido por intentar salir del país y jugó solo 64 partidos en sus últimas dos campañas en Cuba. Es rápido, ágil con el bate y puede jugar todas las posiciones del infield. Necesita expandir un poco el reconocimiento de la zona, algo que le llevaría a tomar más boletos, cosa que se logra con aprendizaje diario y sacrificio.

Fritze ha hecho varios tryouts y es visualizado por varios equipos. Sin embargo, mantiene la premisa de entrenar cada día en los fundamentos básico del béisbol hasta que llegue su oportunidad.

“Mientras sea jugar béisbol estaré donde sea, pero ahora mismo el objetivo es formar parte de una organización de MLB en los Estados Unidos” le dijo a baseballheart.

Existe talento en sus manos como defensor. Si logra acumular turnos al bate podría ser un bateador por encima del promedio con poder limitado. Presenta una gran coordinación ojo-mano y volumen de extrabases en su bate.

La migración del béisbol cubano en diferentes partes del mundo tiene diferentes tipos de talento. Deiny es el tipo de jugador que puede lograr el añorado salto de calidad.

Tres managers cubanos en Nicaragua

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La Liga Profesional de Nicaragua se estrenará la próxima semana con la participación de un trío de directores cubanos gobernando tres de los cuatro equipos del torneo.

Germán Mesa repetirá con los Gigantes de Rivas, campeón de la temporada anterior 2015-2016, equipo que se ganó el derecho a estar en la Serie Latinoamericana (entre el campeón de Nicaragua, Colombia, Liga Invernal Veracruzana y Panamá) organizada por la ALBP, Asociación Latinoamericana de Béisbol Profesional.

Los otros dos directores serán Rey Vicente Anglada, con los Tiburones del Oriental, actual subcampeón. En ese mismo equipo jugará Donell Linares, ex-industrialista que llegó a AA con Atlanta Braves en 2011. Linares ha estado presente en varias temporadas de las ligas invernales de México y Dominicana.

El tercer manager, segunda base leyenda de Industriales y también y ex-manager de los desaparecidos Metropolitanos en Cuba, será Juan Padilla quién comandará a los históricos Indios del Bóer.

En los Indios también estará el lanzador tunero Ángel Rigoberto Cabrera sin definirse su rol como abridor o relevista hasta el momento.

La Liga Profesional de Nicaragua es considerada una liga invernal menor, lo mismo por infraestructura que calendario, nivel de los equipos y calidad general. Los salarios son muy diferentes a las ligas de México, Dominicana, Puerto Rico y Venezuela. A pesar de esto, baseballheart seguirá la ruta de todas las ligas.

Al final y sin importar nada, el béisbol está en todas partes.

 

 

 

Higinio Vélez habría impedido que Yadel Martí entre a Cuba

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Según una fuente que no quiso declarar su identidad, Higinio Vélez, actual presidente de la Federación Cubana de béisbol (FCB) le comentó a un jugador de la selección cubana que participó en junio en su gira por Canadá que el derecho Yadel Martí no volverá a entrar a Cuba.

“Él afirmó que se encargaría de que Martí no pusiera un pie en Cuba” me aclaró dicha fuente.

Esto corrobora que la expansión del béisbol cubano y su reconocimiento sobre las figuras del pasado y el presente se halla lejos de ocurrir.

Yadel trabaja desde hace un tiempo con Phoenix Sports Agency, agencia de beisbolistas que comienza a subir dentro del mundo del béisbol.

Al parecer Higinio Vélez manifestó dicha actitud de negación luego de salir varias entrevistas de Yadel sobre el daño que le ha hecho al béisbol cubano.

“Durante el Clásico tuve unas palabras con él pues yo tenía el pelo largo con trenzas y él me dijo que yo parecía un puerco con parásito. Yo le respondí y Anglada fue el único que me dijo que estaba bien dicho. No te dejes ofender de nadie que él no es el dueño de nadie aunque se cree dueño del béisbol, me dijo Rey. Cuando yo perdí el oro en China contra los americanos él dijo en el aeropuerto que para mí era el final pues había que darle paso a la Juventud y 10 días después me elimino del Cerro Pelado” le dijo Yadel a baseballheart.

El mejor lanzador derecho del I Clásico Mundial de béisbol aún espera su pasaporte para ir por vez primera a Cuba en 8 años. El problema de Yadel no es político ni con el gobierno cubano, simplemente Vélez se ha tomado una disputa personal desde hace mucho tiempo con el 90 de los Industriales.

Quien escribe estuvo presente el día en las conversaciones con la MLB y Cuba en diciembre pasado. Las caras de Vélez, Heriberto Suárez y otros no eran las más optimistas. Como si existiera un muro entre unos y otros. Incluso Vélez y compañía no pasaron al salón para el brindis luego de la entrevista aquella tarde.

Hechos aparte de este, existen y demuestran el retroceso del béisbol cubano bajo el mando de Vélez. Los contratos de cubanos en el exterior no pasan de 20 en 3 años, es la cara obsoleta de un pensamiento dictaminado por la política deportiva errónea del gobierno cubano. Esto ha llevado a la emigración en números de locura del béisbol y otros incontables deportes en los últimos 10 años.

Que Vélez diga esto sobre Yadel, no me extraña. La sorpresa sería que cambie lo que es.

Ángel Rigoberto Cabrera firma con los Indios del Bóer

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El relevista tunero Ángel Rigoberto Cabrera firmó hace poco un contrato con los Indios del Bóer, mejor equipo de la liga nicaragüense.

Cabrera se marchó de Cuba en 2014 sin poder garantizar hasta ahora, un contrato en alguna liga por diversos problemas que atravesó durante su estancia en Dominicana.

“Primero tuve problemas con los papeles y luego engaños de los inversionistas” me dijo Cabrera quien lanzó para 12-14, 4.59 de ERA en 4 temporadas en Cuba.

“Ahora fue que encontré a la persona ideal. Se me acercó y me dijo que me podía ayudar a encontrar el camino a la MLB. Paso a paso estamos lo logrando, ya en Nicaragua estaré en la mira de varios equipos que han dicho quieren ver mi desempeño en juego” le expresó a baseballheart.

En principio, el ex-cerrador de Las Tunas estaba invitado al campo de entrenamiento de los Leones del Escogido a partir del día 26 pero no pudo llegar en tiempo. Cabrera ha oscilado entre las 92-94 mph con su recta y mejorado su control en los envíos rompientes.

Los Indios del Bóer son conocidos como el equipo historia del béisbol en Nicaragua al ganar 20 campeonatos durante el pasado siglo.

Cabrera también habría sido contactado para jugar en la Liga Profesional Invernal de Venezuela con algunos equipos interesados, lo cual ahora estará en la espera pues debe cumplir su contrato con el Bóer hasta enero.

Entre las principales ligas invernales Nicaragua vendría siendo, junto con Panamá y Colombia un liga invernal de menor nivel.

Sin embargo, para un lanzador como Cabrera quien ha sufrido la espera de poder lanzar, será un excelente re-comienzo.

10 cubanos inician en la Liga Invernal de Venezuela 2016 y otros que llegarán

 

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Confieso que tengo gran ilusión por las Ligas Invernales para esta temporada. Baseballheart seguirá con prismáticos cada liga invernal entre las 4 principales: Venezuela, Dominicana, México y Puerto Rico.

En Venezuela estarán la mayor cantidad de cubanos. Esa realidad es inamovible. Solo en los primeros 4 juegos han jugado 10 ya, cifra que estoy esperanzado pasará de 25.

Rangel Ravelo (24) no pierde tiempo y ya tiene 2 jonrones y 6 RBI con los Cardenales de Lara. El versátil muchacho que salió de Cuba con 15 años se mantuvo jugando todo el 2016 con Nashville Sounds, sucursal de AAA de Oakland. Es joven y precisamente está haciendo lo que muchos han intentado, mejorar jugando en las Ligas del Caribe para lograr un salto de calidad.

Ravelo fue Productor del Año en la LVBP la pasada temporada aventajando por casi 30 puntos en la votación a Alex Cabrera.

Dariel Álvarez (27) estuvo solo en 2 juegos con los Orioles de Baltimore en 2016. La franquicia no le ha mostrado mucha confianza al líder en dobles (38) del nivel AAA en 2016. Él promedia 500 (12-6) en sus primeros 3 juegos con los Tigres de Aragua, equipo con el que estuvo en la pasada final de la Serie del Caribe 16.

Los Navegantes del Magallanes contrataron al especialista zurdo Gerardo Concepción (24) para ayudar a reconquistar el título perdido. En Junio estuvo con los Cubs por 6 días en el equipo grande, luego fue reasignado a Iowa. En 1.1 le han marcado 3 limpias, en lo que representa el debut de Concepción en Ligas Invernales.

Otro firmado por Magallanes fue Dayron Varona (28) y el ahora colocado cuarto bate anda soltando chispas con 500 AVE (10-5) 1 HR y 4 RBI. El camagüeyano necesita mejorar su embasamiento en las menores y esta experiencia (en 2015 jugó en Puerto Rico con los Gigantes de Carolina) le puede ayudar. En Durham este año, AAA de Tampa, Varona solo tomó 18 BB y 98 K. Sin embargo, conectó 32 dobles y 14 jonrones pero necesita estabilizar más valor en home.

Los Tiburones de la Guaira, equipo que dirige Ozzie Guillén, firmaron al relevista Pedro Echemendía (25). El muchacho ascendió 3 niveles en las menores en 2016, desde A+ a AAA. Pertenece a los Cardenales y en 1.2 no le han bateado hits.

Otros habituales son Hassan Pena (31) historico cerrador del Magallanes con 23 rescates (record para una temporada) en 2015. Viene de un 5-1, 5.28 con los Sultanes de Monterrey en la LMB a buscar su redención en la aureola magallanera.

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Un ancestral viajero de las Ligas Invernales acaba de llegar a Venezuela. Su nombre: José Julio Ruiz (31) quien viene de los Acereros de Monclova en la LMB después de batear 285 y 21 HR. Ahora en los Caribes de Anzoátegui, el “Yuyo” hace su debut en la LVBP, con 154 de AVE (13-2) pero 2 jonrones. Ha jugado en las 4 ligas principales del Caribe. Del 2010 a 2013 con Ponce y Mayagüez en Puerto Rico, 2014 Licey, 2015 Yaquis, Venados y Los Mochis en México y ahora 2016 en Venezuela.

Henry Urrutia (29) repite 2016 con los Leones de Caracas, iniciando con 400 AVE (10-4) tras pasarse 75 juegos en AA, Bowie, con 315 de AVE y sin ser ascendido por los Orioles quien al parecer perdieron la confianza en su talento. Inexplicable.

Un inusitado lanzador abrió por los Cardenales de Lara anoche ganando su primera apertura. Otro trotamundo multi-ligas, Jorge Alberto Martinez (33) quien lanzó 5 inning sin carreras.

Armando Rivero (28) tiró una entrada con los Tigres de Aragua y dos ponches. Veremos hasta que punto de la temporada los Cubs limitan a Rivero visto el increíble poco interés que han tenido en promoverlo a MLB aun cuando el habanero ha dejado ridiculo 2.13 de ERA, y 105 ponches en 67 entradas en Iowa, sucursal de AAA.

Faltarían nombres acostumbrados en la liga como Adonis García, Félix Pérez, Miguel Alfredo González, Yoanner Negrin, Rubi Silva o Ronnier Mustelier, los cuales deben incorporarse en algún momento de la temporada.

En el día de hoy debutará el cienfueguero Edwin Vassel con los Bravos de Margarita mientras otro cienfueguero como Pavel Quesada iniciará en la liga paralela.