Muere Fernández y muere el béisbol

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El 25 de septiembre del 2016 será recordado oficialmente en el mundo por el día que murió el béisbol. Un prodigio en forma de estrella fugaz y llamado José Fernández ha muerto pasadas las 3 de la madrugada.

Siempre fui fiel a pensar que el béisbol y el deporte en su interior viven en cada partícula de la naturaleza, pero hoy no tengo la misma seguridad ni certeza.

No puedo mentir.

El bote con cerca de 30 pies se atravesó contra un despeñadero de rocas y colapsó. Allí mismo quedaron todas las esperanzas con la muerte inverosímil del gran “Delfín” de Santa Clara. Un chico que rompió los modelos del béisbol. Se río de todos y de sí mismo. Bateaba como si fuera una pelota de golf y lanzaba como un Dios griego renacido en los tiempos donde no existe el renacimiento.

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Fernández fue y será un eterno Hall of Fame de los corazones, no de Cooperstown, donde descansan otros inmortales. Estuvo liderando a todos los cubanos en efectividad con 24 años.

Fernández-2.58

Cuellar—-3.14

Luque—–3.24

Tiant—– 3.30

Su temporada de 253 ponches era la mejor de un pitcher con 24 años desde que lanzaban Dwight Gooden o Roger Clemens.

Pero la vida y la muerte viajan en la misma carrera y en el mismo carril. El bote en el que iba Fernández chocó contra una línea de rocas que representó en mi mente al iceberg del Titanic. Un futuro lleno de luces, apagado en el hueco terrible de la noche.

La vida tiene esos días en los que piensas que todo es un sueño irreal o una pesadilla. Esos días malos que nadie acepta, porque la muerte, por ser el final nunca es aceptada, y sí negada. Pero cuando el ser humano es único-irremplazable, la muerte se hace más imposible de creer.

José Fernández era único e irremplazable.

La presencia de “Delfín” en un terreno de béisbol es insustituible. Un héroe romano magnánimo. Un guerrero traduciendo un lenguaje que los demás, con instrumento y todo, no entendían. Y eso sólo ocurrió porque el lenguaje de “Delfín” era tan único por ser el mismo de las estrellas que brillan después de muertas.

Su slider nunca más será observada. Un lanzamiento único que desafío sus reglas mismas mientras tocó las tres zonas del plato.

La velocidad de Fernández era diferente. Él estaba en un proceso muy divergente con respecto a los demás. En otro mundo paralelo, en otra dimensión cercana. En una inspiración donde solo conviven la alegría y el sueño.

Y hoy el dolor.

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Sé que este blog llamado corazón del béisbol sobrevive de la búsqueda de hallar vida inteligente en un juego que es más que un juego. Hoy este blog no cumple consigo mismo. Se halla rompiendo su mismo esquema.

El béisbol ha muerto. Desconecten los cables y las luces, ya no está José Fernández. El dolor infinito de solo verse, se contrae. Escuálido y torpe. La nostalgia de lo que pudo haber sido se aleja en el rostro de lo que ya no será.

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Luis Alberto Valdes es declarado agente libre

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Hace muy pocas horas y tras conversar con una fuente anónima y cercana, he sabido que desde esta tarde Luis Alberto Valdes ha sido declarado agente libre. El torpedero pinareño de 27 años ha estado en conversaciones con algunas franquicias de Grandes Ligas.

En Junio pasado publique un articulo en el Nuevo Herald explicando la trayectoria y progresión de Valdes tras irse de Cuba en el 2015.

Es uno de los peloteros cubanos en el exilio de mayor madurez, disciplina y trabajo. En su ultima actuación (Serie del Caribe 2015) cumplió rol de titular con el equipo de Pinar del Rio que represento a Cuba.Luis Alberto Valdez.jpg

 

¿Qué sucede en Marlins Park?

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El sábado 4 de junio los Mets de Nueva York vencieron a los Marlins 6×4 en Marlins Park. Pero a pesar de la derrota, lo curioso no fue esto. Lo sorprendente era oír, en repetidas rachas de sucesiones durante el partido el canto de “Lets go Mets”.

Un amigo entonces me dijo: “Aquí siempre pasa lo mismo”. Me confundió la duda y miré a mi alrededor y vi más fanáticos de los Mets que de Marlins. Sentí una especie de extrañamiento por la situación y observaba a los fanáticos fieles de todos los días de los Marlins enmudecidos.

¿Dónde estábamos en New York o en Miami? ¿Quién era el verdadero visitador o home club?

Pues ese día según baseball-referenceentraron 24.993 mil aficionados a ver el juego. ¿Cuántos pertenecían a los Marlins? Ciertamente es pregunta muy difícil de responder.

Pero veamos algunos números que si conocemos.

Los Marlins son la franquicia que menos aficionados reporta en asistencia en la Liga Nacional esta temporada. Puesto 15 de 15. Ultima plaza para los peces y su estadio moderno de techo retráctil con su espectacular show de fuegos artificiales. En 2016,un promedio de 20.390 mil espectadores entra al Marlins por juego.

Inaugurado el 5 de marzo del 2012, con capacidad de 36,742, desde el punto de su estreno a la fecha y con arquitectura Populous especializada en instalaciones deportivas; Marlins Park no ha sido muy visitado. Eso tiene una respuesta simplista y es que los Marlins no juegan para 500 desde 2010.

Veamos desde la inauguración del Marlins Park:

Record           Espectador por juego      Lugar en Liga Nacional          Lugar en MLB

2012-   69-93                                        27,401                        12 de 16                         18 de 30

2013-   62-100                                     19,584                          15 de 15                         29 de 30

2014-77-85                                          21,386                           15 de 15                         27 de 30

2015-   71-91                                        21.633                           15 de 15                         28 de 30

2016-  37-32 (hasta ahora)             20,390                           15 de 15                         27 de 30

 

Muchos podrán decir que el problema es el estadio nuevo, o que la esencia del asunto reside en la naturaleza perdedora de los peces en el último lustro. Pero ni una ni otra.

En temporadas ganadores de 2008 (84-77) y 2009 (87-75) en Dolphin Stadium, los Marlins fueron el equipo con menos espectadores de la Liga Nacional y último (en 2008) y penúltimo (en 2009) de todas las Grandes Ligas.

Incluso en 2003 tenemos un archivo conmovedor. En el año donde los Marlins lograron su segundo campeonato de MLB, en una postemporada fantástica y surrealista, ysegún ESPN Datos, los Marlins también fueron el equipo número 28 de 30 de MLB en asistencia de público (16.290 mil por juego).

Y no siempre la vida fue igual. Cuando surgieron en 1993 y hasta 1997, los Marlins estuvieron entre los cinco equipos más visitados en tres años de ese lustro dentro de la Liga Nacional. A partir de 1998, el equipo de Miami nunca ha logrado una posición inferior al lugar 12 entre 16 equipos, ahora 15, dentro de su liga.

En el 2016, 19 equipos de Grandes Ligas reportan asistencias inferiores al 2015. Los Marlins son uno de ellos. Está latente la posibilidad de malas decisiones en torno a la gerencia del equipo. Los Marlins han extrañado una estrategia para ser más apoyados.

Al menos en algún momento de su historia han ganado y en otros han competido. Tal vez no se trate de llenar el estadio sino de que exista otro sentimiento en la casa de la pequeña Habana. Y que en un final perfecto al menos todos coreen: “Lets go Marlins”.

 

 

 

El increible salto y debut de Gerardo Concepcion hacia las Grandes Ligas

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La confianza es virtud en los vencedores, y Gerardo Concepción se estaba riendo cuando Joe Maddon lo llamo al box en el 6to inning del martes 21 por la noche ante los Cardenales de San Luis.

Concepción es el cubano numero 24 en jugar esta temporada en Grandes Ligas y el numero dos en debutar tras Aledmys Diaz.

Al caminar hacia el box, con un Wrigley Field lleno de fanáticos  que preguntaban quien era el zurdo con el dorsal 50. Maddon le dio una palmada y Concepcion poncho a Brandon Moss con una recta externa a 92 millas. Debut soñado. Wilson Contreras le dio la pelota tras el ponche.

El 7 mo inning lo abriría Concepcion, y permitió dos lineas fuertes de Kolten Wong y Matt Carpenter, capturadas por Adisson Russell y Albert Almora Jr. Entretanto Concepcion ponchaba a Wainwright para dejar linea de 1.1 inning, 2K sin carreras ni hits.

Concepcion fue Novato del Año en Cuba (18) en 2010 con Industriales cuando lanzo para 10-3, 3.72. Luego de firmar con los Cubs en el 2012, tuvo una terrible campaña en 2012 cuando en clase A-media (Peoria Chiefs) marco 2-6, 7.39.

En ese punto las cosas no estaban claras sobre su talento. La intermitencia se posaba en sus hombros hasta que luego de lesiones aparecieron las luces verdes.

En 2014 —-4-2, 3.32 de ERA—-llego a Clase-A avanzada

En 2015—–0-3, 6.90 de ERA—entre A y AA

El ascenso de Concepcion a Grandes Ligas a inicios de esta temporada semejaba a una novela de ficción. Sin embargo, el ya relevista desde 2014 tuvo uno de los mas grandes saltos de calidad de un jugador en las menores entre Abril y Junio.

Veamos, entre AA (Tennessee) y AAA (Iowa) le batearon para 165 de AVE, con 2-0, 1.29 de ERA y solo 0.97 de WHIP. Concepcion mejoro en comando, velocidad, localización y trabajo ante zurdos que solo le batearon 048. Si su ascenso no se interrumpe, seria un perfecto especialista zurdo, vista su curva pronunciada de 75 mph  y su recta lateral que varia el angulo de visión del bateador.

Concepcion tiro 17.2 sin permitir carreras en Doble-A y solo estuvo espacio de un mes en AAA cuando poncho a 17 bateadores en 17 innings. Allí dejo detrás en Iowa a su compañero Armando Rivero con 3 años peleando en las menores a golpe de combate.

A sus 24 años Concepcion pitchea en el mejor equipo de todo el béisbol, con el manager que mas confianza da a sus jugadores, sin dejar que la presión exceda al placer.

Con ese placer llego Concepcion a la cueva de los Cubs, con el increíble ascenso y debut en Grandes Ligas, lo que se acerca mas a una pintura surrealista que a la misma realidad.

Su salto de calidad ha sido la esperanza en si mismo, el sueño depositado en sus propios hombros.

 

¿Por qué despedir a Fredi y no a Molitor ?

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Ahí va otro. Fredi González despedido y no quedan managers latinos en la temporada. Solo 4 desde el 2010, y ninguno desde el despido de Manny Acta en 2012.

Solo quedan dos managers afro-americanos además: Dusty Baker y Dave Roberts, que no se si clasifica en la etiqueta.

Pero la pregunta aquí no es si Fredi tiene culpa de la temporada ridícula de Bravos (10-29), si bebió vino con el GM John Coppolella o el presidente John Hart luego de su despido, o si cambiaría la campaña de los Bravos.

Si Fredi debía despedirse, pues también debieron auto-despedirse ellos. El equipo que han puesto en Turner Field ha sido una mezcla de jugadores llenos de heridas e inciertas selecciones de jugadores a nivel de reemplazo o Triple-A.

Ahora veamos el record de Minnesota, un equipo proyectado por muchos con más de 80 victorias en 2016.

10-29. Minnesota. Que? Tiene el mismo record de los Braves, sí, un equipo en reconstrucción.

Minnesota en cambio no está en un proceso de reconstrucción. Se encuentra en un estándar medio entre firmar agentes libres y ver su sistema de granjas lo que puede hacer. Los Twins no agregaron valor a su rotación en el invierno y han quedado congelados. En cambio veamos los abridores que puso el GM Coppolella en manos de Fredi hasta el día de su despido:

Aaron Blair: 1 ronda del draft en 2013—– (0-3, 7.51)

Jhoulys Chacín————————(1-2, 5.40)

Bud Norris —————————(1-5, 6.11)

Williams Perez————————(1-1, 4.78)

Kyle Kendrick– ni siquiera lanzó, despedido en la primavera.

Entonces, el razonamiento lógico aquí es el siguiente. Si Atlanta es un equipo en reconstrucción (donde la paciencia impera) y Minesotta un equipo en vísperas a 80 victorias (con solo 10) entonces por que Minesotta no ha despedido a Paul Molitor.

Si Fredi debía pagar algún error del pasado supongo que terminó pagando al cash y si la gerencia de los Braves querien cambiar presente por futuro es mejor que comiencen cambiando el equipo que está en el terreno.

 

 

 

Goose Gossage se rie de Bautista en casa

pic3Después de la batalla ocurrida en Arlington, Texas, entre Rougned Odor y José Bautista todos observan un perdedor. Será el show humorístico de la mañana, la tarde y la noche. Veremos las estupideces de estos y aquellos con aquel golpe despavorido en la cara de Joey Bats.

Imagino la tarde de hoy a Goose Gossage en casa bebiendo cervezas y caído de espaldas en su sofá, muerto de la risa. En la primavera, Goosage hizo los honores con una ridícula entrevista mal interpretando los hechos del béisbol. Maldijo a Bautista, imitando a un nazi, militar, balbuceador decrépito poseído por el diablo de la incapacidad. Él es la cara de lo tradicional y viejo mientras que Bautista personifica lo moderno y nuevo.

La venganza se concretó para todos por aquel bate al aire de José en el 5to juego de las Series Divisionales ante Sam Dyson. Hoy es un buen día para vender periódicos, tweets, oir radio, ver televisión, burlarse, montar vídeos en power points. Pasarán miles de años y esta pelea estará entre las más vistas de la historia en YouTube. Supongo que ganó la casa.

La MLB por otra parte, deberá omitir esto y suspender a Odor por al menos 15 partidos. Han estado sancionando violencias fuera del terreno, Chapman (30 juegos) y otra a Reyes (60 juegos) y otra que no ha llegado (Olivera) y llegará.

Pues, saben que? llegó el momento de sancionar la violencia dentro del terreno. La acción de Bautista al atacar la base es deportiva, la respuesta de Odor es antideportiva. Incluso se impuso una pelea que no debía viendo el tipo de deslizamiento que realizó José.

MLB está en una encrucijada para dar su fallo, no debe fallar en el veredicto, aunque saben que: Texas y Toronto no se volverán a enfrentar a menos que sea en playoff.

Bautista fue duro sobre la base, pero sobre la base y Odor reacciono como si fuera la muerte y le pego en plenitud, pero aquí hay un antecedente por el Flips Bats del playoff pasado.Algo que esta en el juego se convirtió en algo que no lo estaba, y entonces San Dyson el pitcher dolido entro en la batalla, también Russell Martin, Kevin Pillar (spiderman) y Josh Donaldson (Bringer the Rain). Ahora Stroman dice que nunca le tendrá respeto a Odor, así que ajuste sus cinturones que este drama promete otras combinaciones en tercera dimensión.

El único perdedor del día resultó ser Toronto 7×6.

¿Que es el béisbol?

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El béisbol es algo que nadie sabe que es. Una pelea a distancia entre dos jugadores que va cambiando por segundo. Es el alma sensitiva que puede apreciar el cuerpo pero no puede definir su materialidad. El hombre intentó definir la cosmología, los astros y los dioses, y lo estuvo logrando hasta que apareció el béisbol. Según Mantle es algo que has hecho toda la vida y no conoces.

Si el béisbol fuera para entenderse existirían escuelas de béisbol. Porque si tu cuestión es entender el juego estás fuera de cuestión. En Grecia antigua hubiera sido el fuego, la guerra, la sincronía y el desorden.

Es un juego buscando su esencia constantemente sin lograrlo. No tiene tácticas ni estrategias, ni leyes como la física ni la metafísica. Su red de probabilidades es más extensa que el universo. En su biblioteca se guarda la matemática impar y la poética de la vida.  Es tan simple como dos líneas y cuatro estaciones. Es algo vivo mientras está muriendo y algo que se halla muerto hasta que finalmente vive.

Oí decir en una película que el mundo es tan infinito que la NASA solo tiene presupuesto para estudiar el 2% de su universo. Pongamos ahora que tu eres la NASA y el béisbol, el universo.

Así que no seas tonto, no trates de descifrar esa contraseña.

No es una máquina. Es solo algo con corazón.